13 :: Navire marchand de la Méditerranée

Jadis, la Méditerranée était un haut lieu de la navigation; elle est d’ailleurs le berceau de la voile latine. Le commerce maritime y florissait. Lecouvie rappelle, à sa manière, le rôle que les marchands ont joué dans la formation des découvreurs et dans l’amélioration de leurs bateaux. C’est à eux que l’on doit d’avoir mis au point des navires résistants et aisément manœuvrables.

Parmi les commerçants du Moyen-Âge auxquels reviennent de nombreuses innovations dans l’art de construire les bateaux et de naviguer, les Vénitiens comptent pour beaucoup. Les contacts avec les populations arabes et les comptoirs du Levant leur permettent de s’approprier des outils, des instruments et des techniques issus de solides traditions maritimes.