15 :: Vaisseau viking (10e siècle)

Il reste des vestiges de bateaux scandinaves remontant à 3500 ans avant l’ère chrétienne. Dès le 8e siècle de notre ère, la voile s’ajoute aux rames. Les bateaux prennent alors cette allure typique que représente Lecouvie: bordés assemblés à clins, décorations à la proue et à la poupe, godille pour gouverner, mât escamotable et vergue.

Ce bateau remonte à l’époque d’Érik le Rouge, débarqué au Groenland en l’an 982, et de la découverte de l’Amérique du Nord par Bjarn Herjolfsson. Grâce aux sagas islandaises transmises oralement avant d’être écrites à la fin du Moyen-Âge, on sait que les terres aperçues par Bjarn, puis explorées par Leif Eriksson (le fils d’Érik le Rouge) peu après l’an 1000, s’étendaient vraisemblablement jusqu’à Terre-Neuve.

Depuis, les fouilles archéologiques ont mis à jour des traces d’habitations vikings vieilles de 1000 ans à L’Anse aux Meadows, tout à fait au nord de Terre-Neuve.