18 :: Le Matthew (1490)

C’est à bord de ce type de caraque de 34 m que Jean Cabot (Giovanni Caboto) appareille de Bristol, en Angleterre, en mai 1497. Accompagné de 20 personnes, il est autorisé à chercher à l’ouest des terres nouvelles, autres que celles découvertes par les Espagnols.

Le 24 juin, il aperçoit la terre que l’on pense être le cap Breton. C’est à son nom qu’est empruntée l’expression « détroit de Cabot » pour désigner le passage entre Terre-Neuve et l’île du Cap-Breton. Le
Matthew cabote ensuite le long des côtes européennes.

Sous le mât qui pointe à l’avant, le beaupré, l’artisan a soigneusement placé la vergue de civadière, destinée à soutenir une voile fort utile aux manœuvres.