33 :: Le North Star

Ce quatre-mâts barque représente un bon exemple des bateaux canadiens du milieu du 19e siècle, sur lesquels la vie n’était pas facile. Les conditions de travail, la fatigue des manœuvres et des transbordements, et les mœurs souvent rudes contribuèrent à leur façonner une réputation de prisons flottantes, du moins pour les subordonnés.

Ce bateau de 500 tonnes se rend dans les eaux arctiques en 1849-1850 et en 1852-1854 à la recherche des survivants de l’expédition de Sir John Franklin sur le
Erebus (1845-1848).

Il est admirable que Lecouvie, qui a connu jeune ce côté âpre de la vie de marin, ait néanmoins conservé cet émerveillement et cette sérénité dont témoignent ses œuvres.