35|36 :: Les clippers (1820-1890)

Les clippers voient le jour aux États-Unis vers 1820. Ils annoncent la démesure. Talonnés par les nouveaux vapeurs, ils cherchent la vitesse et le tonnage, mais leur ambition les tuera...

Quoi qu’il en soit, avec eux, les mâts s’allongent encore et se multiplient. Jusqu’à 7 mâts! Le métal s’impose progressivement partout où l’on parvient à l’adapter.

Voiles carrées, voiles d’étai, voiles triangulaires, voiles auriques, tout est bon. Néanmoins, deux types dominent: les clippers gréés en mâts carrés et ceux gréés en mâts barque. La caractéristique première des clippers demeure malgré tout le déplacement vers l’avant du volume de la coque, qui emprunte ainsi au poisson une forme plus hydrodynamique.