37 :: Le Britannia (1840)

Ce bateau à vapeur et à voile est construit sur la Clyde, en Écosse, en 1840. Avec l’Acadia, le Caledonia et le Columbia, il forme la première flotte transatlantique de la compagnie anglaise Cunard. C’est néanmoins au Britannia que revient la première traversée.

Parti de Liverpool le 4 juillet 1840, il rallie Halifax, puis Boston, en 14 jours et 8 heures, à une vitesse moyenne d’environ 8,5 nœuds, à peine supérieure à celle des voiliers de l’époque. On lui attribue d’avoir été le premier à transporter le courrier outre-mer.

Le bateau mesure 63 m de long, 10,5 m de large et 7,4 m de profondeur. Il jauge environ 1156 tonnes. Lors de son premier voyage, la consommation de charbon s’établit à 38 tonnes par jour et ses machines, dites
side-lever, qui actionnent des aubes de bois, déploient 740 chevaux-vapeur.