40 :: Les Shamrock (1899-1930)

Depuis 1851, les Américains sont maîtres incontestés des grandes courses annuelles. Sir Thomas Lipton, en 1899, entreprend la construction du Shamrock d’après un dessin de l’architecte Fife. Lipton et Fife s’efforcent de limiter au minimum la résistance à l’eau.

Battu par 10 minutes et 8 secondes, puis par 6 minutes et 34 secondes, Lipton entreprend de construire le
Shamrock II, pour les courses de 1901, où les écarts de la défaite ne sont plus que de 1 minute 20 secondes, 3 minutes 35 secondes puis de 41 secondes. Pour les courses de 1903, Lipton fait construire le Shamrock III, toujours avec l’aide de Fife: 7 minutes 3 secondes et 1 minute 19 secondes de retard sur le Reliance!

En 1914, c’est le
Shamrock IV, dessiné cette fois par Nicholson. Mais la déclaration de guerre reporte les courses. Sir Lipton reviendra en 1930 avec le Shamrock IV, pour une nouvelle défaite qui lui vaut le surnom de the world’s best loser!